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众所周知,在中国古代,男人们可以娶三妻四妾,即便到了民国时期,有钱有势的财主军阀们也会讨几房姨太太进府。不过,虽然曾经的男人们可能有好几个老婆,但是实际上只有一个正妻,换言之,中国从古至今就是一夫一妻制,只不过以前正房之后的都叫做妾,新中国成立后才在法律上规定男人不能多娶。虽然我国第一部婚姻法的出台是为了解放女性,然而在一夫一妻多妾制到一夫一妻制的过渡时期,那些小妾们的归宿如何呢?

▲李鸿章全家合影旧照

在人们的想象中,这些姨太太们几乎是在一夜之间被扫地出门,不仅要遭受许多流言蜚语,很多人孤苦伶仃,还不具备任何生存能力,她们究竟该如何生存?为了替这些姨太太们的生活考虑,1950年颁布的《婚姻法》虽然正式明确规定实行一夫一妻制,但也额外做出规定,即在解放之前已经形成的一夫多妻生活的,如果妻子在《婚姻法》颁布之后没有提出离婚的,其婚姻关系可以继续维持下去。

▲新中国第一部《婚姻法》

1952年12月,广东省妇联副主席古大存在《宣传婚姻法的一点意见》中指出,重婚和纳妾是历史遗留问题,《婚姻法》实施之后,是否离婚应该根据女性的要求来决定,不能强迫男方离大或是离小。女方要求离婚时政府应该立即批准,并且照顾她的离婚权利。如果女方没有这样的要求,就仍应让他们保持原来的关系,共同生活下去。总而言之,所有在解放之前就已经成亲的妻妾,只要女方自己愿意留在丈夫身边,就不会被强制性离开。对于这一做法,想必现代的很多人都会表示“羡慕嫉妒恨”。

▲民国时期婚礼场景复原

当然,即便在新中国成立多年之后,其实也有一些人娶好几房姨太太的情况出现。比如“澳门赌王”何鸿燊,他就有四个老婆。由于澳门是清朝时期割让的,因此何鸿燊便借口原配夫人常年卧床不起,按照《大清律例》娶了后面几房姨太太。其实不止何鸿燊,许多港澳地区的富豪都有许多妻妾,直到七十年代左右港澳才正式废除一夫一妻多妾制。

▲何鸿燊晚年近照

当然,有些朋友可能会问,民国建立之初不就已经宣布实行一夫一妻制了吗?事实确实如此,但是当时把持政权的基本都是前清官员及军阀(尤其是北洋时期),他们深受传统思想影响,同时也无法限制自己的欲望,因此推行一夫一妻制只是喊喊口号、做做样子,纳妾之风依旧盛行,比如袁世凯就有九房姨太太。当时妻子是需要明媒正娶的,纳妾则只需要下了聘礼,用一顶小轿子抬到家里即可,由此可见两者的地位是不对等的,所谓的妾室不过是用来满足男人的生理需要或是用来传宗接代延续子嗣而已。

▲袁世凯剧照

在古代,妾必须要一切以丈夫为尊,她不仅可以任凭丈夫打骂,甚至连正房妻子也能随意使唤和责罚,毫无地位和人权可言。每个人生来就是平等的,一夫一妻多妾制就是摧残人性,好在新中国成立之后这种不公平的制度已经废除了,不然不知道又有多少女人会陷入水深火热当中。对于现代的男人们来说,三妻四妾已经成为了遥不可及的幻想,再也不可能实现了,所以还是多花点心思在那个唯一的她身上吧。

参考资料:

《中国专门史文库:中国婚姻史》《中国婚姻史》